¿Ángel o diablo?

Como trabajo final del trimestre, en Lengua realizamos un resumen de alguno de los cuentos escritos por Silvina Ocampo, a elección. Pero, la peculiaridad de este resumen fue que consistió de la producción de una imágen, incluyendo una cita y una afirmación a la misma. Como ya saben, a lo largo de este trimestre estuvimos leyendo los cuentos cortos “Clotilde Ifrán”, “Ana Valerga” y “La boda” de S. Ocampo. Cada uno de ellos, sea de una forma u otra, muestran explícitamente la perversidad de la mujer, lidiando con el maniqueísmo de la mujer como ángel o diablo. 

Yo realice la actividad en conjunto con Lucía Caviglione y Valentina Re y elegimos basarnos en el cuento “Clotilde Ifrán”:

En esta corta historia, la perversidad de Clemencia está capturada en el detalle del disfraz de diablo que ella independientemente elige por sobre uno de princesas, por ejemplo, lo que sería natural para una niña de esa edad y de esa época. Por otro lado, la perversidad de la modista se puede ver a partir no solamente del hecho de que, a pesar de estar muerta, aparece físicamente, sino también de que, como personificación de la muerte/diabla, irrumpe en la casa para llevarse a Clemencia con ella hacia el infierno. Fueron estas características las que quisimos captar en la tapa ficticia del cuento para resumirlo. 

Como ya dije en entradas anteriores, personalmente tengo una memoria muy visual, por lo que recrear imágenes y dibujos me es muy útil al momento de retener información. Asimismo, el trabajo en grupo me resulta mucho más beneficioso ya que se pueden discutir los diferentes puntos de vista y las distintas ideas y pensamientos de cada uno. Además, las fortalezas de los distintos miembros de complementan; mientras que yo soy buena dibujando, a partir de la cita que encontró Valentina y la afirmación que realizó Lucía, juntas pudimos debatir y formar un dibujo que resuma el cuento. 

Esta actividad pude fuertemente relacionarla con un trabajo que hicimos en Literature sobre “Lady in the Looking-Glass: A Reflection” de Virginia Woolf. Después de leerlo en clase, en parejas realizamos un cuestionario, una de cuyas preguntas incluía crear un dibujo del espejo y lo que se refleja en él que tanto se describe en la historia:

El cuento se centraba en la vida de Isabella Tyson, la cual se podía interpretar como el interior de la casa, y el contraste que tenía con lo que los demás creían sobre cómo era su vida, representada por el jardín. Adentro era un completo caos, oscuridad y muerte mientras que afuera de la casa todo era hermoso, atractivo y vivo. De esta forma se puede entender la doble personalidad de la mujer y sus lados angelicales así como diabólicos. Además, se puede comprender que la mujer no siempre aparenta ser como ella verdaderamente es. De igual manera se puede entender a Clemencia y a Clotilde Ifrán. Por un lado, Clemencia es una niña la cual generalmente se ve como un angelito. Pero, debido a su elección del disfraz de diablo y su decisión de irse con Clotilde Ifrán es inicuo. Por otro lado, Clotilde, como modista, sigue uno de los roles femeninos estereotipados por la sociedad. No obstante, al haber muerto varios años previamente al encuentro y haberse llevado a la niña, esta retrata su lado oscuro y caótico.

Además, lo pude interrelacionar con La cautiva de Esteban Etcheverría que leímos en el primer trimestre. Al leer este, analizamos el movimiento del cual forma parte: el Romanticismo. Dentro de las enumeradas características que este comprende, una de ellas es el maniqueísmo de lo bueno y lo malo. En esta categoría es en la que recae la figura de la mujer como ángel o como diabla. A lo largo del poema, María en lugar de mostrarse como ángel, rompe con los estereotipos y se destaca empoderada, con superioridad sobre el resto de los hombres. En este caso, el personaje no captura la imágen de una damisela en peligro, sino, al contrario, una potente y capaz guerrera, aunque su apariencia no lo demuestre.

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El feminismo

En Lengua durante este último trimestre estuvimos leyendo, analizando y aprendiendo sobre las vidas de les reconocidas hermanas Ocampo, Victoria y Silvina, y los maravillosos cuentos fantásticos que la última escribió en sus años como autora. Los que leímos fueron “Clotilde Ifrán”, “Ana Valerga” y “La boda”. Con los primero dos llevamos a cabo una actividad de citas y afirmaciones. La profesora, Camila Aliberti, nos asignó 6 afirmaciones (3 de cada cuento) a las cuales debíamos encontrarles marcas textuales que las justifiquen en grupos de a 3. Yo era con Olivia Obligado y Sol Pardo Santayana:

 

Clotilde Ifrán

 

  1. El relato participa del género fantástico ya que un evento sobrenatural irrumpe en la realidad cotidiana.
  2. Los 3 personajes femeninos que aparecen en el texto comparten una perversidad que es propia de las mujeres presentadas por Silvina Ocampo.
  3. La elección del disfraz de la niña no es accidental, permite proveer una interpretación al cuento.

 

Ana Valerga

 

  1. Como en otros cuentos de S. Ocampo, la perversidad se encuentra donde menos la esperamos.
  2. El relato participa del género fantástico ya que un evento sobrenatural irrumpe en la realidad cotidiana.
  3. El cuento rompe con el estereotipo femenino de la época, tanto en lo físico como en el rol que cumple la mujer.

 

Luego de encontrar las citas que emparejaban estas afirmaciones, todos juntos debatimos cuales eran correctas y cuáles no, así como también intercambiamos ideas dependiendo de la interpretación de cada uno. 

 

En el caso de “La boda”, en lugar de tener afirmaciones para emparejar con citas textuales, en los mismo grupos, debimos formular afirmaciones que justifiquen el texto. Las que hicimos son las siguientes:

 

La boda

 

  1. Como en otros escritos S. Ocampo rompe con los estereotipos de la mujer como angelical.
  2. Pertenece al género fantástico debido a la aparición de hechos sobrenaturales a través de los ojos de la niña.
  3. Tanto Roberta como Gabriela muestran la perversidad de la mujer.
  4. El texto introduce el feminismo a través de la poca aparición de la figura del hombre.

 

Desde mí punto de vista, leer, buscarles citas a las afirmaciones y debatir sobre los cuentos colectivamente fue ambos, muy benéfico y productivo. Por un lado, logré comprender perfectamente las historias por más complejas que sean y pude asociar las marcas textuales con los mensajes reales que estas escondían. Por el otro lado, tuve la oportunidad de enriquecerme con las distintas concepciones de los escritos que tenían los otros compañeros y así entenderlos aún más al abrirme a escuchar pensamientos diferentes a los míos. Además, trabajar en grupos e interactuando con otros es más entretenido que analizar una historia completamente en soledad.

 

Fue la última actividad la que encontré dificultosa. Tal vez fue debido a la complejidad del texto o al hecho de que no tuvimos tiempo de consultar el resultado en clase, pero no pude exitosamente justificar las afirmaciones con citas del cuento. No logré encontrar marcas textuales que capturen lo que yo estaba estableciendo, especialmente aquellas relacionadas con la perversidad de Gabriela. 

 

Al realizar esta asignatura comprendí la extensidad de la lucha de la mujer contra la sociedad tradicional acostumbrada a la superioridad del hombre sobre la mujer. De esta manera con lo que pude entrelazar esta actividad fue un texto que comprendió parte de una actividad de Literature. Después de leer la historia “Lady in the Looking-Glass: A Reflection” de Virginia Woolf, en parejas respondimos una serie de preguntas relacionadas. La última de la lista consistía en leer un escrito llamado “The Madwoman in the Attic”, por Sandra Gilbert y Susan Gubar, y desarrollar una justificación sobre cómo está relacionado con el cuento de Virginia Woolf, quien fue una de las mujeres que comenzó el movimiento feminista mediante la literatura, al igual que Silvina Ocampo. El escrito del duo S. Gilbert y S. Gubar se focaliza en la forma en la que las mujeres solían vivir bajo la opresión de la sociedad que la consideraba un “cero” si no contaban con la compañía de un hombre. Teniendo esto en cuenta, a través de sus cuentos, Silvina Ocampo lidia con el rol tradicional de la mujer. Sin embargo, a medida que las historias se desenvuelven, ella también rompe con esa percepción de la mujer y le otorga poder e integridad. Adicionalmente, el hecho de que los personajes protagonistas de todos los cuentos son femeninos, dándole lugares poco relevantes y subordinados por la figura de la mujer hace énfasis en la oposición a la autoridad del hombre.

 

De la misma manera, logré hacer una conexión de esta actividad con el proyecto en el que estuvimos trabajando en History a lo largo de este tercer trimestre. El profesor nos dividió en 7 grupos, cada uno de los cuales fue asignado un personaje relevante que participó de la Revolución Francesa y buscar información sobre el mismo, así como también qué fue exactamente su rol en la Revolución. En mi caso, trabajé con Juan de Elia, Luz Esteban y Sofía Mele sobre Olympe de Gouges. Ella fue la representante principal del movimiento feminista y la creadora de la Declaración de Derechos de la Mujer. A partir de ella, millones de mujeres se sumaron a alzar sus voces y defender sus derechos de los cuales era privadas pero tanto merecían mientras que los hombres disfrutaban de ellos. A pesar de que no tuvo un efecto pronto, años más tarde finalmente los deseos se cumplieron, aunque no hayan sido concretados en su totalidad. De igual forma que Olympe de Gouges, Silvina Ocampo indirectamente se impuso frente a la sociedad tradicional para reivindicar el rol femenino, rompiendo con los estereotipos de la época.

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IS IT REAL?

Throughout the third term, we have separately analysed different poems. In pairs, we had to choose a poem from our classbook Songs of Ourselves and create a presentation elaborating on the background life of the author, the movement the poem was from, the meaning of the title and the literary devices that we could find, such as the theme, tone, metaphor, simile, etc… As the final project we were told to choose a picture from our camera roll and write a poem based on it.

As the first time writing a poem, it was quite challenging. Not only had I had to attempt to describe a picture including a significant meaning, but I had to manage to include 5 nouns, 5 adjectives, 5 verbs and literary devices. Moreover, I had to look up new vocabulary in order for the final words of the line to rhyme. It was difficult even choosing the photo from my camera roll as it had to portray specific characteristics in order to transmit a message. Nevertheless, once I found it, I just let my mind flow and express the thoughts flowing inside. This way, I learnt that one doesn’t have to be professional at doing something to have a good result. I never thought I could write a poem that actually made sense and was able to transmit a message at the same time that it rhymed or included literary devices. I realised that if you talk about something that is meaningful to you, the mind just flows and writes for itself what it is thinking and feeling.

Besides, I understood that sometimes a poem doesn’t have to include rhyme, and if it starts rhyming, then if its broken, it is useful to create impact on the reader and emphasise on the message. In my poem, in the first two stanzas the second line rhymes with the last line. Meanwhile, in the last two stanzas, the rhyme is broken; it is where the message is expressed, where the truth is revealed.

Throughout this year, I have taken a make-up course and am taking another one, for is something that I am fond of and find very interesting. I like to draw portraits as well as painting drawing in colour. Therefore, doing make up combines both of these hobbies, making it more enriching and enjoyable. The image is one of my models from the course, but while it may be portraying something, the insides do not capture the same.

At the beginning, I didn’t even know which photo to choose. Yet, scrolling over the pictures of my make-up course, I remembered how the use of makeup can be perceived. Many people see make-up as a paint palette used to conceal what is below and colour a completely different image above. The picture shows a pair of closed eyes coloured in satin diverse blues and strong black eyelashes. Sometimes makeup might cover so much that none of the real details are left into sight and the person may even act differently. Makeup usually transmits confidence, but also the impulse to act as a distinct person. Thus, people receive a fake or disturbed version of the real person, without getting to really know him or her.

However, makeup needn’t always have this effect. It should gracefully blend with the beauty below, just enhancing it; that’s what I love about it. Makeup does not always have a negative impact, as it may seem for what I previously stated, on the contrary, it is empowering.

 

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Is it Art?

In Art class, during the second term, we have watched the documentary called «Exit Through the Gift Shop». After we carried out a debate to discuss whether what Terry, the protagonist, made was art. We then proceeded to learn about the cases of Marcel Duchamp who stated arguments for justifying their being the creators of the ‘readymade’ art movement. But… Is Duchamp’s «readymade» artwork Art? Why?

I know that Marcel Duchamp’s «readymade» urinal is art. I think of the concept of «art» as a creation by someone who had the intention to do it and meant to express a specific message, an idea, his or her feelings through it, no matter what the medium used was. This form of expression should definitely appeal to the senses of anyone to whom is presented. I do not believe an artwork ought to be related to beauty or valued aesthetically. It can be a horrendous piece, yet it can be art. Through the urinal Duchamp purchased from the first store he saw, he does transmit the message he intended to regarding his bitter feelings towards the ego, ambition, conservativeness and close mindedness that, through his eyes, the members of the National Academy of Design impersonated. Thus he did make a creation communicating a message, idea and his feelings not following an aesthetic aim. In my opinion, the lack of aestheticity was on purpose to express the disgust he felt towards them. He came up with the simplest idea to sign the urinal “R. Mutt” to transmit a fully developed message.

 

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Pictures into Poems

In Literature, throughout this last term, we have been working on several poems and now is the time for us to write one. We had to base it on a picture of our own. This is the picture I chose and the poem that I wrote:

Doors to the Soul


Blue, sparkling blinds,

Bushes, one after the other,

Lined up surrounding

Those shut doors, 

protecting what’s under.

 

Blue, hiding the mind,

Feathers, ebony as if tougher,

Preventing any break in,

Yet, smooth and tender

 

Blue, concealing the truth

And leaving us

Wondering what’s inside

Is it good or bad?

Is it Heaven or Hell?

I guess we’ll never know

 

Unless that blue glides off

And those shrubbers open a path

Falsery and our imagination

Is all we are left and hast.

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Fantasía Ocampo

Últimamente, en este tercer trimestre, en Lengua, estuvimos leyendo y analizando a las hermanas Victoria y Silvina Ocampo y a algunos cuentos de la última. Estos fueron “Clotilde Ifrán”, “Ana Valerga” y “La boda”. En ellos, nos focalizamos en como muestran la perversidad de la mujer, la utilización del género fantástico y la ruptura de los estereotipos femeninos de la época. Una vez terminado el análisis colectivo, debimos escribir un ensayo utilizando el material aprendido en clase. Había 2 opciones:

1. Presentar un ensayo argumentativo que permita sostener la siguiente afirmación: «Silvina Ocampo utiliza el género fantástico para trabajar con el binomio vida/muerte».

El argumento debe desarrollar un mínimo de 3 argumentos.

La utilización de citas resulta obligatoria.

Se deben tomar en cuenta los 3 textos leídos en clase.

2. Presentar un ensayo argumentativo que permita sostener la siguiente afirmación: «Las hermanas Ocampo se enfrentaron a los estereotipos femeninos de su época, tanto a partir de su vida como a través de su obra».

El argumento debe desarrollar un mínimo de 3 argumentos.

La utilización de citas resulta obligatoria.

Se deben tomar en cuenta por lo menos 2 de los textos leídos en clase.

Yo elegí la primera, y este es mi ensayo:

Silvina Ocampo fue una escritora muy reconocida a lo largo de sus años en acción. A diferencia de su hermana mayor Victoria, quien se focalizó en el desarrollo de crónicas, Silvina fue una fantástica autora de cuentos ficticios. Fue especialmente identificada debido a la utilización del género fantástico. A través de este, no solamente trabaja con la ruptura de los estereotipos pertenecientes a la época de la mujer, sino que además aborda el binomio de vida y muerte. Esto se puede ver en los cuentos cortos titulados “Clotilde Ifrán”, “Ana Valerga” y “La boda”. 

Como primer texto, “Clotilde Ifrán” expresa el efecto de la fantasía mediante la ambigüedad producida por el hecho de que Clemencia logra comunicarse e interactuar con la modista a pesar de que había muerto años atrás. Sin embargo, Clemencia “recordó que no hacía un año le había hecho un vestido de fiesta.” Si bien Clotilde Ifrán había subido a los cielos, o bajado a los infiernos, hacía ocho años, mismo después de aquel suceso, Clemencia ya la había contratado dos veces. Analíticamente, considero que a través de esto Silvina quiso explicar el hecho de que la figura de la muerte, el diablo, había querido llevarla ya una vez, pero no lo logró, y estaba en ese momento comenzado el segundo intento. Entretanto que la muerte llegaba se ve cómo la niña envejeció: “Durante las horas que esperó a Clotilde Ifrán, Clemencia no comió ni durmió. Cuando llegó Clotilde Ifrán se sentía envejecida… Se hubiera dicho que los relojes se habían detenido”. Este hecho sobrenatural muestra cómo a medida que llegaba Clotilde, Clemencia estaba cada vez más cerca de la muerte donde el tiempo no existe. Es la última oración del cuento la que produce más confusión: “Las dos salieron tomadas de la mano”. Describe y termina de establecer que la modista se le apareció a Clemencia de forma corpórea aunque al mismo tiempo se puede entender como que la niña terminó por morir y se marchó de la casa en espíritu junto con el fantasma de Clotilde Ifrán.

El cuento “Ana Valerga” juega con la mente del lector al generarle duda: ¿Eran los niños que estaban muertos? ¿O eran las estatuas? Como maestra de niños atrasados, Ana Valerga los amenazaba diciendo que: “los monumentos de las ciudad… no eran de bronce, ni de piedra, ni de mármol, como creía la gente, sino de carne y hueso. Los indios, los caballos, los toros y las mujeres aparentemente no se movían, pero bastaba que pasara un niño para que lo robaran”. Aquí, aún creemos que la maestra construyó un simple mito para asustar a los niños y lograr su adoctrinamiento. Sin embargo, luego comenzamos a entender que no se trataba de una mera historia ¿o si?: “otra vez llevó, con un grupo de niños, maíz a un caballo de bronce, otra vez pan a mujeres de mármol; otra vez agua a un prócer”. El lector se encuentra en un bucle que lo traslada en círculos de un lado al otro analizando las posibilidades de que las estatuas están vivas o de que los niños, por su inocencia, crean todo lo que se les dice. Similarmente ocurre con el accidente de uno de los niños: “Mochito, que estuvo a punto de perder la vida entre las flechas de los indios de mármol”. En este momento, ya no se sabe qué creer ¿Había sido culpa de Mochito que había estado jugando sobre el monumento? ¿O había sido culpa de los indios que al ver a un niño cobraron vida y dispararon con sus arcos? Nuevamente, con el cierre del texto, Silvina logra desconcertar al lector: “No parecían muertos, como antes”. Debido al sujeto tácito de la oración, no se puede identificar si eran los monumentos que parecían haberse convertido en carne y hueso, o si refiere a los niños atrasados, que a pesar del malo y abusivo adoctrinamiento de Ana Valerga, había logrado que estén más conectados a la realidad, a la vida.

Finalmente, en el tercer cuento denominado “La boda”, la autora aborda el género fantástico relacionado al fino hilo que separa la vida de la muerte mediante el supuesto asesinato cometido. Al ser narrado a través de los ojos de Gabriela, la niña, genera incertidumbre en el lector cuestionando si realmente fue ella quien mató a Arminda: “Mis padres sostuvieron un conciliábulo para decidir si tenían que llamar a un médico. Nadie jamás me creyó.” Gabriela había colocado la araña en el rodete artificial de la novia antes de que esta se desplomó en el pasillo de la Iglesia. La causa de aquel evento no se menciona sino la confesión de Gabriela declarándose culpable. Sin embargo, debido a su juventud, nadie le hizo caso y hasta la trataron de loca ¿Acaso la había matado la araña o había sido otra causa? Adicionalmente, se puede ver el binomio de la vida y muerte en: “Durante un rato creyeron que había muerto, durante otro creyeron que estaba viva”. Era tal la confusión y la mínima separación entre ambos estados, que no pudieron diferenciar si estaba viva o muerta. 

En conclusión, a través de sus cuentos cortos “Clotilde Ifrán”, “Ana Valerga” y “La boda”, Silvina Ocampo logró abordar firmemente el género fantástico y con él, el binomio de vida y muerte. Esto se identifica teniendo en cuenta la temprana muerte de Clotilde Ifrán en comparación con sus encuentros con Clemencia, las amenazas de Ana Valerga a los niños y sus vueltas a la realidad, y la pobre percepción sobre el estado de Arminda.

 

Anouk de Laferrere

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From Victorian Times to Modernity

Throughout the second Term of the year, in Literature, we have seen, as well as “The Destructors”, “Lady in the Looking-Glass: a Reflexion”. This story by Virginia Woolf was from the XIX century which not only matches with the Victorian Ages but also with the rise of feminism. Woolf was one of the first writers in talking about feminism and the figure of woman at the time. 

In order to analyse the story we were told to answer eight out of thirteen questions, 2 of which were mandatory and six up to our choice. 

The last question was to connect the story by Virginia Woolf with a text by Sandra Gilbert and Susan Gubar besigned as “The Madwoman in the Attic”. It depicts what was women’s role in the XIX century, how they were treated and how that affected their lives. They were seen as inferiors to men, beings with no opinion or value of their own unless they were accompanied by a man on their side. Besides they were condemned to domestic work without any political or social voice and poor ability to be economically stable to live without a man as the only job they were allowed to do did not pay that good.

The story “Lady in the Looking-Glass: a Reflexion” introduces a woman called Isabella who we can see through a mirror inside the house that she spends much of her time outside in the garden taking care of the flowers and their appearance. Yet, as she enters into the house and approaches the mirror, we are able to see her more clearly and unconceal her true self. I analyse this through the way in which society impacted on the women’s life. Because women were oppressed by the superior and powerful men they had to repress their true identities and live as men wanted them to. Therefore, women had to act in a certain manner that was not them. This is why along the story the narrator says “she must be happy” or “if facts were what one wanted”. People had no clue of what Isabella’s true self was like so society began to make incorrect suppositions based on what she showed; a mask to protect herself from criticism and spite. 

I could relate “Lady in the Looking-Glass: a Reflection” with an artwork that I made in Art class a few weeks ago. At first we had to create a readymade. This refers to a piece of art that by just changing a small detail of an object that has been already made, it transforms into an artwork. I used a portable mirror which opens as a book and inside has a tiny mirror on each lid. What did I change? I pasted in the front part a piece of paper with the Facebook logo. (I owe you the hd)

Later, we had to make a drawing or a painting which captured the message of the readymade; that what people show on social media is not their real self. It was then that I did this:

I connected the Victorian writing to modern life nowadays. And casually the use of colora match the descriptions of the environment in the story. Outside it was all beautiful and bright (life) while inside darkness dominated (death).

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Arrriba los latinos

A lo largo del segundo trimestre, en clase de Literatura, estuvimos tratando el movimiento literario de la década del 1960: el Bum Latinoamericano. Este fue un período en el cual una oleada de escritores latinoamericanos se comprometieron con la tarea de “darle un nombre a América” según Carlos Fuentes. A través de sus escritos y novelas describieron la maravillosidad de la naturaleza y la cultura de Latinoamérica así como las problemáticas económicas y políticas que dominaban el territorio. Para analizarlo, leímos dos novelas de Gabriel García Márquez: “El coronel no tiene quien le escriba” y “Del amor y otros demonios”. Para trabajar el movimiento con respecto a “El coronel no tiene quien le escriba” escribimos un ensayo cooperativo, y con respecto a “Del amor y otros demonios” realizamos una cartulina es grupos analizando solamente uno de los distintos aspectos que abarca la novela. Para realizar el ensayo la profesora le entregó a cada uno de los miembros del grupo una cita. Cada una se centralizaba en un sólo aspecto ya sea naturalista, económico, cultural o político, y con ella individualmente desarrollarían un argumento del ensayo sobre ello, mientras que la introducción y la conclusión serían pensadas entre todos. 

Para decorar la cartulina, la clase fue dividida en grupos, cada uno de los cuales era libre de elegir el tema a desarrollar siempre que no se repita. Debimos, entonces, buscar información sobre esa arista en América Latina en general. El trabajo debía incluir todos los aspectos que se quiseran explicar con una cita que los relacionara con el texto. 

En mi caso, en ambos, el párrafo del ensayo y la cartulina, abordé el tema de la cultura. Los dos trabajos me parecieron muy útiles al momento de aprender sobre el Bum Latinoamericano y la cultura que destaca. A partir del ensayo, pude no solamente indagar sobre la cultura de los latinos sino que además pude aprender sobre los otros aspectos de la vida de Latinoamérica en el siglo XX como el autoritarismo político, la desigualdad económica y la exaltante naturaleza. Por otro lado, el armado de la cartulina lo disfruté. Adoro pintar, dibujar y hacer collages por lo que no únicamente aprendí sino que realmente gocé de hacer el trabajo, y más porque fue en grupos, de manera que pudimos combinar nuestras ideas para hacer una mejor presentación.

La cultura Latinoamericana se destaca por ser inigualable y extravagante. Esto lo baso específicamente en el hecho de que los latinos tienen actitudes muy particulares con respecto a la muerte. En “El coronel no tiene quien le escriba” y en “Del amor y otros demonios” García Márquez nos demuestra que las personas gritaban y alababan en honor al muerto como si este los pudiera escuchar desde el “más allá” de la misma forma que cuidaban sus acciones para no ofender al muerto y mostrarle respeto; creían en la vida después de la muerte. Por lo tanto, pude relacionar la cultura con la película de Disney Pixar “Coco”. En esta, un niño mexicano de una familia de zapateros quiere averiguar quien es su abuelo, al que nunca conoció y en “El día de los muertos” logra traspasar las barreras y viajar al más allá donde continúa su búsqueda. Esta fecha es conocida por ser aquella en la que todas las familias se reúnen para hacer ofrendas y un altar al familiar muerto con el fin de comunicarse con él.

Este es el ensayo:

¿Por qué puede considerarse que “El coronel no tiene quien le escriba” es un representante del boom latinoamericano?

En 1960, en América Latina, hubo una oleada de escritores que revolucionaron la literatura conocida como “El boom latinoamericano”. Por ende, este no es considerado un género literario, sino un movimiento. De esta manera, paulatinamente, el continente comenzó a tener más relevancia en el contexto internacional y, a la vez, expandió la identidad que los diversos país del territorio comparten. Latinoamérica se muestra como un territorio único que fue originado a partir del choque de culturas entre los colonizadores y la resistencia indígena. Según las palabras de Carlos Fuentes, los escritores del boom tenían “la tarea interminable de darle un nombre a América”. 

Entre otros, uno de ellos fue el colombiano Gabriel García Márquez con su novela corta “El coronel no tiene quien le escriba”. A través de su manera hiperbólica de expresar la naturaleza, la política, la economía y la cultura logra transmitirle al lector que el escenario de la historia, a pesar de no nombrarlo, está situado en Latinoamérica mostrándola como una novedad frente a aquellos lectores en otros países fuera del continente; en Estados Unidos o Europa, por ejemplo, que recibieron ejemplares de los libros traducidos en sus idiomas.

 Haciendo referencia a lo económico, García Márquez, durante la novela analiza el efecto que genera la desigualdad social entre los personajes. Lo transmite en distintos aspectos, como por ejemplo, en diversas conversaciones y comparaciones de ambos. Se puede notar en el siguiente extracto; “‘ah’, hizo don Sabas. Y se despidió en la puerta de la casa, un edificio nuevo, de dos pisos, con ventanas de hierro forjado.” Se identifica la desigualdad social económica, entre los personajes. El Coronel vivía en una casa simple, casi viviendo en la hambruna junto a su mujer. En cambio, el hecho de que don Sabas, viviese en en una casa con dos pisos y lujo, hace posible comparar esto. Asimismo, en la novela, se identifica la corrupción, relacionado con los negocios de don Sabas. La corrupción política, da lugar a que muchas personas como él, vivan en la riqueza. La comunidad se adapta a ello, muchos salen beneficiados y varios se ven afectados por la pobreza. “‘Es una ilusión que cuesta caro’, dijo la mujer. ‘Cuando se acabe el maíz tendremos que alimentarlo con nuestros hígados’”. Se puede notar la falta de dinero para acceder a una vivienda simple, con alimento. La mujer desesperada por la comida y el alimento para el gallo, pensaba cómo iba a ser posible sobrevivir con los últimos restos, inhabilitados de comprar comida. 

Con respecto a la cultura, García Márquez fue capaz de describir indirectamente algunas de las características que conforman la identidad latinoamericana. Esto lo transmite a través de los momentos que el coronel comparte con los jóvenes del pueblo. Uno de ellos es el siguiente: “Los niños no se alteraron. Uno de ellos inició en la armónica los acordes de una canción de moda. <No toques hoy>, le dijo el coronel. <Hay muerto en el pueblo>”. Se puede identificar el hecho de que la comunidad le otorgaba mucha importancia a cada uno de los fallecimientos ocurridos; acostumbraban correctamente a tener respeto por las personas recientemente fallecidas. Es por ello que al momento en el que el coronel escuchó que los niños comenzaron a tocar alegremente una canción, lo consideró una falta de consideración, por tanto indebido, y les ordenó que paren. En lugar de tomar estos sucesos como insignificantes, les otorgan importancia y peso emocional comunitariamente. Todo el pueblo rendía respeto y honraba al muerto sin importar quien era. Entre estos fallecidos se encontraba Agustín, el hijo del coronel. De esta manera es que la vecina les comunica a los jóvenes “Dejen esa guitarra que Agustín todavía no tiene un año” cuando oyó el golpear de unas campanas. Además, se puede ver la firme convicción de que el muerto podía escucharlos desde su ataúd, desde el más allá por lo que se despedía al muerto con gritos y con una marcha. Es así que “El coronel no tiene quien le escriba” puede ubicar al continente latinoamericano en el mapa por su cultura como resultado de la mezcla entre los colonizadores y los colonizados, siendo que los colonizadores tendían a realizar funerales de una manera más reservada.

Sobre la naturaleza es posible encontrar varias referencias en las cuales García Márquez conecta la naturaleza con la situación actual de los personajes del libro «El coronel no tiene quien le escriba». En la siguiente «La interrumpió el relámpago. El trueno se despedazo en la calle, entró al dormitorio y pasó rodando por debajo de la cama como un tropel de piedras.» Podemos ver una gran referencia de la situación de la pareja con su situación económica. El trueno vendría a ser la mala economía, esta cae en la calle no en su casa directamente pero los afecta igual, como afecta a todos los de la calle (pais). Luego este se desplaza hacia el dormitorio, el cual es un lugar privado en la parte de una casa, lo que nos muestra cómo esta crisis económica afectó también su vida privada y su relación entre si. Finalmente muestra la cita que pasa por debajo de la cama como un tropel de piedras, como una avalancha de piedras, esto crea una imagen de muchas piedras rodando y cayendo por la habitación y por debajo de la cama. Lo cual crea una sensación de ahogo pero no con algo líquido como el agua sino con algo sólido y fuerte como piedras lo que se nota más brutal. Esta cita del mismo modo puede hacer referencia a la muerte de su hijo agustín la cual como un rayo afectó la casa esté afecto el resto de su vida y su relación como pareja.

Por último, García Márquez realiza una crítica política en el cuento, lo cual también es muy representativo del Boom Latinoamericano. La historia transcurre en 1953, momento en el que Colombia atravesaba la dictadura de Gustavo Rojas Pinilla, y el autor aprovecha para criticar el estado en el que se encontraba su gente durante la tiranía del gobierno. Un gran ejemplo es la siguiente cita: “No hay esperanzas de elecciones -dijo el coronel. -No sea ingenuo, coronel -dijo el médico-. Ya nosotros estamos muy grandes para esperar el mesías”. Esta cita, con un tono irónico, demuestra que la gente ya había perdido la esperanza en el gobierno, en su país.  Además, el hecho de que el coronel no haya recibido una pensión por sus servicios por más de 15 años refuerza la idea de una Colombia frágil, con corrupción y desolación de la población. Para agregar, a través del relato se pueden ver los resultados de la política del país en la gente, no solo emocionalmente, sino físicamente, dejando al país en un estado desastroso y de desgracia, y esto es lo que el escritor quiere hacer entender a sus lectores.

En conclusión, la breve novela “el coronel no tiene quien le escriba” por el escritor colaborador del Boom Latinoamericano, Gabriel García Márquez, logra poner en el mapa a Latinoamérica al mostrar las aristas económicas, culturales, naturales y políticas del continente. De tal forma, aquellos que leían los textos del boom desde otras partes del mundo pudieron informarse y desarrollar una visión del territorio tan lejano y así transformar lo desconocido en famoso.

Y esta es la cartulina:

Las citas incluidas son las siguientes:

– «como si creyeran que el muerto las escuchaba desde el más allá»

– «las mujeres… salieron al medio de la calle y lanzaron gritos de alabanzas, de gratitud y despedida»

– «la encerraron desnuda en la bodega de cebollas para desvirtuar el maleficio del perro»

 

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After by Philip Bourke Marston

In the past three Literature classes we have been working in pairs each focusing on one different poem from the other. We began digging into the Literary Movement that it belonged to and learning about the life of the author. Then we continued to analyse the literary devices used, including the theme and tone. Each detail that added up to this information was added to a presentation. I was paired with Juana Zufriategui and this is our presentation:

Once we finished analysing the poem, we were told to make drawings representing each stanza or moment of the poem. We decided to make a comic-strip.(PD: You have to read the poem to understand it)
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Why does bullying exist?

Throughout the first term we worked on the genre of War Poetry and analysed several poems regarding that genre. On the contrary, once the second term began we dipped into prose. As the first story of the year we read “The Destructors” by Graham Greene. This one tackled the lives of a gang of kids living in the post-war destroyed London. Respecting this story, we answered a bulk of questions in pairs in order to analyse and comprehend it and later wrote an essay. In this one we were able to deal with the consequences that the Second World War had on the city’s infrastructure and how they assimilate the loss of morals on behalf of society. 

The essay was the following: 

Graham Greene’s portrayal of human nature, in “The Destructors,” conveys the idea that people have the instinctive ability to distinguish, and make a conscience choice, between what they believe to be good and evil. This message is clearly projected by the characters and their actions: that children born to a traumatized society will grow rebellious. Comment closely on this.

 

Nine years before, the city where the story was set, on the outskirts of London, was submitted to a hazardous attack of German bombing raids during WWII, called “The Blitz”, which decimated the whole infrastructure. Throughout Graham Greene’s short story named before “The Destructors”, we can see how far this war affected society not only physically but also psychologically due to the ambiguous perception of what is good and what is evil that the children have, as opposed to human natural reason.

 

On the one hand, we can understand Trevor’s uncanny ability to differentiate good from evil by analysing the effects that war had over his family. Years before the war, he used to live with his family as part of one of the privileged social sectors of society surrounded by people with affluent backgrounds: “It was the word ‘beautiful’ that worried him”. Through Blackie’s thoughts we perceive that Trevor spoke in a different manner than the gang did, for he was used to a more formal atmosphere. As a consequence of war, Trevor’s family went bankrupt and lost everything it had. So it was that he moved to Wormsley, this poor and destroyed neighbourhood. Nevertheless, there was one building that still stood steadily: Mr.Thomas’ house. Seeing this, a resentful feeling was automatically activated inside T, suggesting: “We’ll destroy it”. Trevor decided he wanted to demolish Mr. Thomas house, not because he was against Old Misery, but because he was jealous of the house, if it could be possible to feel that way about an object. Why had the house not been destroyed while his family was? His fast decision to destroy the house as a solution without thinking about the others who might be involved shows Trevor’s lack of consideration in others not realising that though it would be good for him, it was a macabre act that prejudiced Mr. Thomas. T represents society at that time and how war fragmented it. 

 

 However, Trevor does show that he has a reasonable sense of what is good and what is wrong: “ ‘Pinch anything?’//‘No’ “. This dialogue between T and Blackie exemplifies the fact that T was not a such bad kid but was psychologically damaged by the traumas that war caused in him. He just wanted to ravage the house because he hated it for surviving war. He wished to have a clean start as a renewed person, not because he wanted to do something evil against Mr. Thomas, but because by destroying, he would have a clean path ahead to walk through. 

On the other hand, we are able to understand that society was corrupted by war stimulating rebellion due to the fact that, through their actions, the children and the driver portrayed their lack of empathy towards others, especially, to Mr.Thomas: “‘There’s nothing personal, but you got to admit it’s funny’”. This is the last dialogue of the story and shows how the driver did not distinguish the good from the wicked. Old Misery’s house had been completely shattered into solely debris and with no compassion at all the driver just laughed at his situation. In addition, the children were utterly conscience of the fact that they were wrecking Old Misery’s life and still found their actions funny: “ You wouldn’t be comfortable, not in your house, you wouldn’t. Not now”. While Mr. Thomas was suffering of a tremendously mischievous and ill prank, the gang talked to him in a sarcastic tone as if the fact that he no longer had a home was hilarious. This tackles society’s loss of values and what the concepts of good and evil symbolised.

Furthermore, we can notice that the kids are a metaphor of war and the house a representation of London due to the fact that it didn’t survived the “war”. As soon as Trevor suggested to destroy Old Misery’s house, the kids followed him and didn’t care about Mr Thomas. They only wanted destruction, which is what war represents along with violence and hatred: “ ‘We’ve done a lot,’ Blackie said.//‘…No, we haven’t’. Everything was already knocked down, but somehow T still wanted to finish with it; to kill it for good every single piece that conformed it. 

All in all, through “The Destructors” we comprehend that society do have the capacity to distinguish what is good from what is evil by the reason that all humans have. The children decide to destroy Old Misery’s house with all their will and conscience. However, we can explain this by analysing the fact that war fragmented society and its values which makes them to act in this certain way.

 

    By writing this essay I could understand and find a justification for the attitudes that each person adapts. I realised that everyone acts in a certain way due to experiences that marked their lives. In the case of the characters of “The Destructors”, war was the cause of their trauma resulting in nihilism. They began to believe that social values were baseless and that nothing can be nor known or communicated therefore losing any kind of loyalty and morality solely aiming to ravage everything that surrounded them. They no longer have the decency to transmit their feelings through words and resource to destruction. However, I understand that those kids were not wicked or evil, but were emotionally and mentally disturbed on account of the obliteration and fragmentation that war brought turning order into chaos.

    The same way, every human being acts in a certain and different way because of the diverse experiences each one of them has. It is commonly known that in schools exist children who carry out vicious deeds against innocent peers who turn up to have awful school experiences. Professionals have stated that this ‘bullies’ act in this manner because of an specific background story regarding, for example, their parents’ treatment towards them or between the parents.

    This way, I can interpret that especially some young children and teenagers from these days tend to lack the communication of their feelings and emotions and are used to reserving themselves. Simultaneously, they are likely to turn their emotional energy into physical or decide to make others feel the same way they do by mauling and punishing innocent kids.

Throughout the first term we worked on the genre of War Poetry and analysed several poems regarding that genre. On the contrary, once the second term began we dipped into prose. As the first story of the year we read “The Destructors” by Graham Greene. This one tackled the lives of a gang of kids living in the post-war destroyed London. Respecting this story, we answered a bulk of questions in pairs in order to analyse and comprehend it and later wrote an essay. In this one we were able to deal with the consequences that the Second World War had on the city’s infrastructure and how they assimilate the loss of morals on behalf of society. 

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