Fantasía Ocampo

Últimamente, en este tercer trimestre, en Lengua, estuvimos leyendo y analizando a las hermanas Victoria y Silvina Ocampo y a algunos cuentos de la última. Estos fueron “Clotilde Ifrán”, “Ana Valerga” y “La boda”. En ellos, nos focalizamos en como muestran la perversidad de la mujer, la utilización del género fantástico y la ruptura de los estereotipos femeninos de la época. Una vez terminado el análisis colectivo, debimos escribir un ensayo utilizando el material aprendido en clase. Había 2 opciones:

1. Presentar un ensayo argumentativo que permita sostener la siguiente afirmación: «Silvina Ocampo utiliza el género fantástico para trabajar con el binomio vida/muerte».

El argumento debe desarrollar un mínimo de 3 argumentos.

La utilización de citas resulta obligatoria.

Se deben tomar en cuenta los 3 textos leídos en clase.

2. Presentar un ensayo argumentativo que permita sostener la siguiente afirmación: «Las hermanas Ocampo se enfrentaron a los estereotipos femeninos de su época, tanto a partir de su vida como a través de su obra».

El argumento debe desarrollar un mínimo de 3 argumentos.

La utilización de citas resulta obligatoria.

Se deben tomar en cuenta por lo menos 2 de los textos leídos en clase.

Yo elegí la primera, y este es mi ensayo:

Silvina Ocampo fue una escritora muy reconocida a lo largo de sus años en acción. A diferencia de su hermana mayor Victoria, quien se focalizó en el desarrollo de crónicas, Silvina fue una fantástica autora de cuentos ficticios. Fue especialmente identificada debido a la utilización del género fantástico. A través de este, no solamente trabaja con la ruptura de los estereotipos pertenecientes a la época de la mujer, sino que además aborda el binomio de vida y muerte. Esto se puede ver en los cuentos cortos titulados “Clotilde Ifrán”, “Ana Valerga” y “La boda”. 

Como primer texto, “Clotilde Ifrán” expresa el efecto de la fantasía mediante la ambigüedad producida por el hecho de que Clemencia logra comunicarse e interactuar con la modista a pesar de que había muerto años atrás. Sin embargo, Clemencia “recordó que no hacía un año le había hecho un vestido de fiesta.” Si bien Clotilde Ifrán había subido a los cielos, o bajado a los infiernos, hacía ocho años, mismo después de aquel suceso, Clemencia ya la había contratado dos veces. Analíticamente, considero que a través de esto Silvina quiso explicar el hecho de que la figura de la muerte, el diablo, había querido llevarla ya una vez, pero no lo logró, y estaba en ese momento comenzado el segundo intento. Entretanto que la muerte llegaba se ve cómo la niña envejeció: “Durante las horas que esperó a Clotilde Ifrán, Clemencia no comió ni durmió. Cuando llegó Clotilde Ifrán se sentía envejecida… Se hubiera dicho que los relojes se habían detenido”. Este hecho sobrenatural muestra cómo a medida que llegaba Clotilde, Clemencia estaba cada vez más cerca de la muerte donde el tiempo no existe. Es la última oración del cuento la que produce más confusión: “Las dos salieron tomadas de la mano”. Describe y termina de establecer que la modista se le apareció a Clemencia de forma corpórea aunque al mismo tiempo se puede entender como que la niña terminó por morir y se marchó de la casa en espíritu junto con el fantasma de Clotilde Ifrán.

El cuento “Ana Valerga” juega con la mente del lector al generarle duda: ¿Eran los niños que estaban muertos? ¿O eran las estatuas? Como maestra de niños atrasados, Ana Valerga los amenazaba diciendo que: “los monumentos de las ciudad… no eran de bronce, ni de piedra, ni de mármol, como creía la gente, sino de carne y hueso. Los indios, los caballos, los toros y las mujeres aparentemente no se movían, pero bastaba que pasara un niño para que lo robaran”. Aquí, aún creemos que la maestra construyó un simple mito para asustar a los niños y lograr su adoctrinamiento. Sin embargo, luego comenzamos a entender que no se trataba de una mera historia ¿o si?: “otra vez llevó, con un grupo de niños, maíz a un caballo de bronce, otra vez pan a mujeres de mármol; otra vez agua a un prócer”. El lector se encuentra en un bucle que lo traslada en círculos de un lado al otro analizando las posibilidades de que las estatuas están vivas o de que los niños, por su inocencia, crean todo lo que se les dice. Similarmente ocurre con el accidente de uno de los niños: “Mochito, que estuvo a punto de perder la vida entre las flechas de los indios de mármol”. En este momento, ya no se sabe qué creer ¿Había sido culpa de Mochito que había estado jugando sobre el monumento? ¿O había sido culpa de los indios que al ver a un niño cobraron vida y dispararon con sus arcos? Nuevamente, con el cierre del texto, Silvina logra desconcertar al lector: “No parecían muertos, como antes”. Debido al sujeto tácito de la oración, no se puede identificar si eran los monumentos que parecían haberse convertido en carne y hueso, o si refiere a los niños atrasados, que a pesar del malo y abusivo adoctrinamiento de Ana Valerga, había logrado que estén más conectados a la realidad, a la vida.

Finalmente, en el tercer cuento denominado “La boda”, la autora aborda el género fantástico relacionado al fino hilo que separa la vida de la muerte mediante el supuesto asesinato cometido. Al ser narrado a través de los ojos de Gabriela, la niña, genera incertidumbre en el lector cuestionando si realmente fue ella quien mató a Arminda: “Mis padres sostuvieron un conciliábulo para decidir si tenían que llamar a un médico. Nadie jamás me creyó.” Gabriela había colocado la araña en el rodete artificial de la novia antes de que esta se desplomó en el pasillo de la Iglesia. La causa de aquel evento no se menciona sino la confesión de Gabriela declarándose culpable. Sin embargo, debido a su juventud, nadie le hizo caso y hasta la trataron de loca ¿Acaso la había matado la araña o había sido otra causa? Adicionalmente, se puede ver el binomio de la vida y muerte en: “Durante un rato creyeron que había muerto, durante otro creyeron que estaba viva”. Era tal la confusión y la mínima separación entre ambos estados, que no pudieron diferenciar si estaba viva o muerta. 

En conclusión, a través de sus cuentos cortos “Clotilde Ifrán”, “Ana Valerga” y “La boda”, Silvina Ocampo logró abordar firmemente el género fantástico y con él, el binomio de vida y muerte. Esto se identifica teniendo en cuenta la temprana muerte de Clotilde Ifrán en comparación con sus encuentros con Clemencia, las amenazas de Ana Valerga a los niños y sus vueltas a la realidad, y la pobre percepción sobre el estado de Arminda.

 

Anouk de Laferrere

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From Victorian Times to Modernity

Throughout the second Term of the year, in Literature, we have seen, as well as “The Destructors”, “Lady in the Looking-Glass: a Reflexion”. This story by Virginia Woolf was from the XIX century which not only matches with the Victorian Ages but also with the rise of feminism. Woolf was one of the first writers in talking about feminism and the figure of woman at the time. 

In order to analyse the story we were told to answer eight out of thirteen questions, 2 of which were mandatory and six up to our choice. 

The last question was to connect the story by Virginia Woolf with a text by Sandra Gilbert and Susan Gubar besigned as “The Madwoman in the Attic”. It depicts what was women’s role in the XIX century, how they were treated and how that affected their lives. They were seen as inferiors to men, beings with no opinion or value of their own unless they were accompanied by a man on their side. Besides they were condemned to domestic work without any political or social voice and poor ability to be economically stable to live without a man as the only job they were allowed to do did not pay that good.

The story “Lady in the Looking-Glass: a Reflexion” introduces a woman called Isabella who we can see through a mirror inside the house that she spends much of her time outside in the garden taking care of the flowers and their appearance. Yet, as she enters into the house and approaches the mirror, we are able to see her more clearly and unconceal her true self. I analyse this through the way in which society impacted on the women’s life. Because women were oppressed by the superior and powerful men they had to repress their true identities and live as men wanted them to. Therefore, women had to act in a certain manner that was not them. This is why along the story the narrator says “she must be happy” or “if facts were what one wanted”. People had no clue of what Isabella’s true self was like so society began to make incorrect suppositions based on what she showed; a mask to protect herself from criticism and spite. 

I could relate “Lady in the Looking-Glass: a Reflection” with an artwork that I made in Art class a few weeks ago. At first we had to create a readymade. This refers to a piece of art that by just changing a small detail of an object that has been already made, it transforms into an artwork. I used a portable mirror which opens as a book and inside has a tiny mirror on each lid. What did I change? I pasted in the front part a piece of paper with the Facebook logo. (I owe you the hd)

Later, we had to make a drawing or a painting which captured the message of the readymade; that what people show on social media is not their real self. It was then that I did this:

I connected the Victorian writing to modern life nowadays. And casually the use of colora match the descriptions of the environment in the story. Outside it was all beautiful and bright (life) while inside darkness dominated (death).

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Arrriba los latinos

A lo largo del segundo trimestre, en clase de Literatura, estuvimos tratando el movimiento literario de la década del 1960: el Bum Latinoamericano. Este fue un período en el cual una oleada de escritores latinoamericanos se comprometieron con la tarea de “darle un nombre a América” según Carlos Fuentes. A través de sus escritos y novelas describieron la maravillosidad de la naturaleza y la cultura de Latinoamérica así como las problemáticas económicas y políticas que dominaban el territorio. Para analizarlo, leímos dos novelas de Gabriel García Márquez: “El coronel no tiene quien le escriba” y “Del amor y otros demonios”. Para trabajar el movimiento con respecto a “El coronel no tiene quien le escriba” escribimos un ensayo cooperativo, y con respecto a “Del amor y otros demonios” realizamos una cartulina es grupos analizando solamente uno de los distintos aspectos que abarca la novela. Para realizar el ensayo la profesora le entregó a cada uno de los miembros del grupo una cita. Cada una se centralizaba en un sólo aspecto ya sea naturalista, económico, cultural o político, y con ella individualmente desarrollarían un argumento del ensayo sobre ello, mientras que la introducción y la conclusión serían pensadas entre todos. 

Para decorar la cartulina, la clase fue dividida en grupos, cada uno de los cuales era libre de elegir el tema a desarrollar siempre que no se repita. Debimos, entonces, buscar información sobre esa arista en América Latina en general. El trabajo debía incluir todos los aspectos que se quiseran explicar con una cita que los relacionara con el texto. 

En mi caso, en ambos, el párrafo del ensayo y la cartulina, abordé el tema de la cultura. Los dos trabajos me parecieron muy útiles al momento de aprender sobre el Bum Latinoamericano y la cultura que destaca. A partir del ensayo, pude no solamente indagar sobre la cultura de los latinos sino que además pude aprender sobre los otros aspectos de la vida de Latinoamérica en el siglo XX como el autoritarismo político, la desigualdad económica y la exaltante naturaleza. Por otro lado, el armado de la cartulina lo disfruté. Adoro pintar, dibujar y hacer collages por lo que no únicamente aprendí sino que realmente gocé de hacer el trabajo, y más porque fue en grupos, de manera que pudimos combinar nuestras ideas para hacer una mejor presentación.

La cultura Latinoamericana se destaca por ser inigualable y extravagante. Esto lo baso específicamente en el hecho de que los latinos tienen actitudes muy particulares con respecto a la muerte. En “El coronel no tiene quien le escriba” y en “Del amor y otros demonios” García Márquez nos demuestra que las personas gritaban y alababan en honor al muerto como si este los pudiera escuchar desde el “más allá” de la misma forma que cuidaban sus acciones para no ofender al muerto y mostrarle respeto; creían en la vida después de la muerte. Por lo tanto, pude relacionar la cultura con la película de Disney Pixar “Coco”. En esta, un niño mexicano de una familia de zapateros quiere averiguar quien es su abuelo, al que nunca conoció y en “El día de los muertos” logra traspasar las barreras y viajar al más allá donde continúa su búsqueda. Esta fecha es conocida por ser aquella en la que todas las familias se reúnen para hacer ofrendas y un altar al familiar muerto con el fin de comunicarse con él.

Este es el ensayo:

¿Por qué puede considerarse que “El coronel no tiene quien le escriba” es un representante del boom latinoamericano?

En 1960, en América Latina, hubo una oleada de escritores que revolucionaron la literatura conocida como “El boom latinoamericano”. Por ende, este no es considerado un género literario, sino un movimiento. De esta manera, paulatinamente, el continente comenzó a tener más relevancia en el contexto internacional y, a la vez, expandió la identidad que los diversos país del territorio comparten. Latinoamérica se muestra como un territorio único que fue originado a partir del choque de culturas entre los colonizadores y la resistencia indígena. Según las palabras de Carlos Fuentes, los escritores del boom tenían “la tarea interminable de darle un nombre a América”. 

Entre otros, uno de ellos fue el colombiano Gabriel García Márquez con su novela corta “El coronel no tiene quien le escriba”. A través de su manera hiperbólica de expresar la naturaleza, la política, la economía y la cultura logra transmitirle al lector que el escenario de la historia, a pesar de no nombrarlo, está situado en Latinoamérica mostrándola como una novedad frente a aquellos lectores en otros países fuera del continente; en Estados Unidos o Europa, por ejemplo, que recibieron ejemplares de los libros traducidos en sus idiomas.

 Haciendo referencia a lo económico, García Márquez, durante la novela analiza el efecto que genera la desigualdad social entre los personajes. Lo transmite en distintos aspectos, como por ejemplo, en diversas conversaciones y comparaciones de ambos. Se puede notar en el siguiente extracto; “‘ah’, hizo don Sabas. Y se despidió en la puerta de la casa, un edificio nuevo, de dos pisos, con ventanas de hierro forjado.” Se identifica la desigualdad social económica, entre los personajes. El Coronel vivía en una casa simple, casi viviendo en la hambruna junto a su mujer. En cambio, el hecho de que don Sabas, viviese en en una casa con dos pisos y lujo, hace posible comparar esto. Asimismo, en la novela, se identifica la corrupción, relacionado con los negocios de don Sabas. La corrupción política, da lugar a que muchas personas como él, vivan en la riqueza. La comunidad se adapta a ello, muchos salen beneficiados y varios se ven afectados por la pobreza. “‘Es una ilusión que cuesta caro’, dijo la mujer. ‘Cuando se acabe el maíz tendremos que alimentarlo con nuestros hígados’”. Se puede notar la falta de dinero para acceder a una vivienda simple, con alimento. La mujer desesperada por la comida y el alimento para el gallo, pensaba cómo iba a ser posible sobrevivir con los últimos restos, inhabilitados de comprar comida. 

Con respecto a la cultura, García Márquez fue capaz de describir indirectamente algunas de las características que conforman la identidad latinoamericana. Esto lo transmite a través de los momentos que el coronel comparte con los jóvenes del pueblo. Uno de ellos es el siguiente: “Los niños no se alteraron. Uno de ellos inició en la armónica los acordes de una canción de moda. <No toques hoy>, le dijo el coronel. <Hay muerto en el pueblo>”. Se puede identificar el hecho de que la comunidad le otorgaba mucha importancia a cada uno de los fallecimientos ocurridos; acostumbraban correctamente a tener respeto por las personas recientemente fallecidas. Es por ello que al momento en el que el coronel escuchó que los niños comenzaron a tocar alegremente una canción, lo consideró una falta de consideración, por tanto indebido, y les ordenó que paren. En lugar de tomar estos sucesos como insignificantes, les otorgan importancia y peso emocional comunitariamente. Todo el pueblo rendía respeto y honraba al muerto sin importar quien era. Entre estos fallecidos se encontraba Agustín, el hijo del coronel. De esta manera es que la vecina les comunica a los jóvenes “Dejen esa guitarra que Agustín todavía no tiene un año” cuando oyó el golpear de unas campanas. Además, se puede ver la firme convicción de que el muerto podía escucharlos desde su ataúd, desde el más allá por lo que se despedía al muerto con gritos y con una marcha. Es así que “El coronel no tiene quien le escriba” puede ubicar al continente latinoamericano en el mapa por su cultura como resultado de la mezcla entre los colonizadores y los colonizados, siendo que los colonizadores tendían a realizar funerales de una manera más reservada.

Sobre la naturaleza es posible encontrar varias referencias en las cuales García Márquez conecta la naturaleza con la situación actual de los personajes del libro “El coronel no tiene quien le escriba”. En la siguiente “La interrumpió el relámpago. El trueno se despedazo en la calle, entró al dormitorio y pasó rodando por debajo de la cama como un tropel de piedras.” Podemos ver una gran referencia de la situación de la pareja con su situación económica. El trueno vendría a ser la mala economía, esta cae en la calle no en su casa directamente pero los afecta igual, como afecta a todos los de la calle (pais). Luego este se desplaza hacia el dormitorio, el cual es un lugar privado en la parte de una casa, lo que nos muestra cómo esta crisis económica afectó también su vida privada y su relación entre si. Finalmente muestra la cita que pasa por debajo de la cama como un tropel de piedras, como una avalancha de piedras, esto crea una imagen de muchas piedras rodando y cayendo por la habitación y por debajo de la cama. Lo cual crea una sensación de ahogo pero no con algo líquido como el agua sino con algo sólido y fuerte como piedras lo que se nota más brutal. Esta cita del mismo modo puede hacer referencia a la muerte de su hijo agustín la cual como un rayo afectó la casa esté afecto el resto de su vida y su relación como pareja.

Por último, García Márquez realiza una crítica política en el cuento, lo cual también es muy representativo del Boom Latinoamericano. La historia transcurre en 1953, momento en el que Colombia atravesaba la dictadura de Gustavo Rojas Pinilla, y el autor aprovecha para criticar el estado en el que se encontraba su gente durante la tiranía del gobierno. Un gran ejemplo es la siguiente cita: “No hay esperanzas de elecciones -dijo el coronel. -No sea ingenuo, coronel -dijo el médico-. Ya nosotros estamos muy grandes para esperar el mesías”. Esta cita, con un tono irónico, demuestra que la gente ya había perdido la esperanza en el gobierno, en su país.  Además, el hecho de que el coronel no haya recibido una pensión por sus servicios por más de 15 años refuerza la idea de una Colombia frágil, con corrupción y desolación de la población. Para agregar, a través del relato se pueden ver los resultados de la política del país en la gente, no solo emocionalmente, sino físicamente, dejando al país en un estado desastroso y de desgracia, y esto es lo que el escritor quiere hacer entender a sus lectores.

En conclusión, la breve novela “el coronel no tiene quien le escriba” por el escritor colaborador del Boom Latinoamericano, Gabriel García Márquez, logra poner en el mapa a Latinoamérica al mostrar las aristas económicas, culturales, naturales y políticas del continente. De tal forma, aquellos que leían los textos del boom desde otras partes del mundo pudieron informarse y desarrollar una visión del territorio tan lejano y así transformar lo desconocido en famoso.

Y esta es la cartulina:

Las citas incluidas son las siguientes:

– “como si creyeran que el muerto las escuchaba desde el más allá”

– “las mujeres… salieron al medio de la calle y lanzaron gritos de alabanzas, de gratitud y despedida”

– “la encerraron desnuda en la bodega de cebollas para desvirtuar el maleficio del perro”

 

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After by Philip Bourke Marston

In the past three Literature classes we have been working in pairs each focusing on one different poem from the other. We began digging into the Literary Movement that it belonged to and learning about the life of the author. Then we continued to analyse the literary devices used, including the theme and tone. Each detail that added up to this information was added to a presentation. I was paired with Juana Zufriategui and this is our presentation:

Once we finished analysing the poem, we were told to make drawings representing each stanza or moment of the poem. We decided to make a comic-strip.(PD: You have to read the poem to understand it)
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Why does bullying exist?

Throughout the first term we worked on the genre of War Poetry and analysed several poems regarding that genre. On the contrary, once the second term began we dipped into prose. As the first story of the year we read “The Destructors” by Graham Greene. This one tackled the lives of a gang of kids living in the post-war destroyed London. Respecting this story, we answered a bulk of questions in pairs in order to analyse and comprehend it and later wrote an essay. In this one we were able to deal with the consequences that the Second World War had on the city’s infrastructure and how they assimilate the loss of morals on behalf of society. 

The essay was the following: 

Graham Greene’s portrayal of human nature, in “The Destructors,” conveys the idea that people have the instinctive ability to distinguish, and make a conscience choice, between what they believe to be good and evil. This message is clearly projected by the characters and their actions: that children born to a traumatized society will grow rebellious. Comment closely on this.

 

Nine years before, the city where the story was set, on the outskirts of London, was submitted to a hazardous attack of German bombing raids during WWII, called “The Blitz”, which decimated the whole infrastructure. Throughout Graham Greene’s short story named before “The Destructors”, we can see how far this war affected society not only physically but also psychologically due to the ambiguous perception of what is good and what is evil that the children have, as opposed to human natural reason.

 

On the one hand, we can understand Trevor’s uncanny ability to differentiate good from evil by analysing the effects that war had over his family. Years before the war, he used to live with his family as part of one of the privileged social sectors of society surrounded by people with affluent backgrounds: “It was the word ‘beautiful’ that worried him”. Through Blackie’s thoughts we perceive that Trevor spoke in a different manner than the gang did, for he was used to a more formal atmosphere. As a consequence of war, Trevor’s family went bankrupt and lost everything it had. So it was that he moved to Wormsley, this poor and destroyed neighbourhood. Nevertheless, there was one building that still stood steadily: Mr.Thomas’ house. Seeing this, a resentful feeling was automatically activated inside T, suggesting: “We’ll destroy it”. Trevor decided he wanted to demolish Mr. Thomas house, not because he was against Old Misery, but because he was jealous of the house, if it could be possible to feel that way about an object. Why had the house not been destroyed while his family was? His fast decision to destroy the house as a solution without thinking about the others who might be involved shows Trevor’s lack of consideration in others not realising that though it would be good for him, it was a macabre act that prejudiced Mr. Thomas. T represents society at that time and how war fragmented it. 

 

 However, Trevor does show that he has a reasonable sense of what is good and what is wrong: “ ‘Pinch anything?’//‘No’ “. This dialogue between T and Blackie exemplifies the fact that T was not a such bad kid but was psychologically damaged by the traumas that war caused in him. He just wanted to ravage the house because he hated it for surviving war. He wished to have a clean start as a renewed person, not because he wanted to do something evil against Mr. Thomas, but because by destroying, he would have a clean path ahead to walk through. 

On the other hand, we are able to understand that society was corrupted by war stimulating rebellion due to the fact that, through their actions, the children and the driver portrayed their lack of empathy towards others, especially, to Mr.Thomas: “‘There’s nothing personal, but you got to admit it’s funny’”. This is the last dialogue of the story and shows how the driver did not distinguish the good from the wicked. Old Misery’s house had been completely shattered into solely debris and with no compassion at all the driver just laughed at his situation. In addition, the children were utterly conscience of the fact that they were wrecking Old Misery’s life and still found their actions funny: “ You wouldn’t be comfortable, not in your house, you wouldn’t. Not now”. While Mr. Thomas was suffering of a tremendously mischievous and ill prank, the gang talked to him in a sarcastic tone as if the fact that he no longer had a home was hilarious. This tackles society’s loss of values and what the concepts of good and evil symbolised.

Furthermore, we can notice that the kids are a metaphor of war and the house a representation of London due to the fact that it didn’t survived the “war”. As soon as Trevor suggested to destroy Old Misery’s house, the kids followed him and didn’t care about Mr Thomas. They only wanted destruction, which is what war represents along with violence and hatred: “ ‘We’ve done a lot,’ Blackie said.//‘…No, we haven’t’. Everything was already knocked down, but somehow T still wanted to finish with it; to kill it for good every single piece that conformed it. 

All in all, through “The Destructors” we comprehend that society do have the capacity to distinguish what is good from what is evil by the reason that all humans have. The children decide to destroy Old Misery’s house with all their will and conscience. However, we can explain this by analysing the fact that war fragmented society and its values which makes them to act in this certain way.

 

    By writing this essay I could understand and find a justification for the attitudes that each person adapts. I realised that everyone acts in a certain way due to experiences that marked their lives. In the case of the characters of “The Destructors”, war was the cause of their trauma resulting in nihilism. They began to believe that social values were baseless and that nothing can be nor known or communicated therefore losing any kind of loyalty and morality solely aiming to ravage everything that surrounded them. They no longer have the decency to transmit their feelings through words and resource to destruction. However, I understand that those kids were not wicked or evil, but were emotionally and mentally disturbed on account of the obliteration and fragmentation that war brought turning order into chaos.

    The same way, every human being acts in a certain and different way because of the diverse experiences each one of them has. It is commonly known that in schools exist children who carry out vicious deeds against innocent peers who turn up to have awful school experiences. Professionals have stated that this ‘bullies’ act in this manner because of an specific background story regarding, for example, their parents’ treatment towards them or between the parents.

    This way, I can interpret that especially some young children and teenagers from these days tend to lack the communication of their feelings and emotions and are used to reserving themselves. Simultaneously, they are likely to turn their emotional energy into physical or decide to make others feel the same way they do by mauling and punishing innocent kids.

Throughout the first term we worked on the genre of War Poetry and analysed several poems regarding that genre. On the contrary, once the second term began we dipped into prose. As the first story of the year we read “The Destructors” by Graham Greene. This one tackled the lives of a gang of kids living in the post-war destroyed London. Respecting this story, we answered a bulk of questions in pairs in order to analyse and comprehend it and later wrote an essay. In this one we were able to deal with the consequences that the Second World War had on the city’s infrastructure and how they assimilate the loss of morals on behalf of society. 

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¿Qué cambió?

Durante el segundo trimestre, en Lengua, estuvimos leyendos las novelas de Gabriel García Márquez “El coronel no tiene quien le escriba” y “Del amor y otros demonios”. Una vez que los leímos, la profesora nos dividió en grupos de a 4 o 5 para hacer una cartulina. Cada cartulina iba a focalizarse en solamente uno de los temas a analizar. Estos era cultura, naturaleza, política y la economía en Latinoamérica, usando los libros como fundamento. Además de ello, lo afirmado y justificado con cualquiera de los libros, tendría que relacionarse con el desarrollo de el aspecto elegido hoy en día. En mi caso, fue la cultura. Sin embargo, a lo que quiero referirme es a las demás cartulinas sobre los otros aspectos. 

Los otros grupos se focalizaron en las aristas de pobreza, corrupción, dictaduras y naturaleza:

La presentación de estas cartulinas como proyecto final del trimestre me pareció muy beneficiosa. No solamente incentivó el trabajo cooperativo entre los pares al compartir las ideas y distintas concepciones de los temas a tratar, sino que además al reproducir los temas de forma visual, encuentro mucho más fácil aprender y entender la información. Como una persona la cual tiene memoria visual, la actividad me resultó muy provechosa. Además, el hecho de que tengamos que relacionar la asignación con los eventos de la situación actual de los países de Latinoamérica impulsó el aprendizaje aún más. De esta manera pude aprender sobre los aspectos que no correspodían al de uno propio a través de la presentación de mis compañeros. 

 

Sin embargo, sí considero que los temas tendrían que haber sido vistos más profundamente en clase. Lo dicho en las cartulinas lo entendí perfectamente, a diferencia de lo explicado en clase con respecto a ambos libros, “El coronel no tiene quien le escriba” y “Del amor y otros demonios”. Mientras que la actividad de cierre fue fructuosa, no creo que haya cumplido con el objetivo de comprender el contenido en citas de las novelas. Todavía me es complicado lograr encontrar citas para el aspecto político y justificarlas correctamente.

Lo que realmente aprecié de esta actividad fue el hecho de que se debió relacionar con los hechos que acontecen hoy en día. Con la cartulina de corrupción me enteré de que a pesar de todos los años que pasaron desde el bum hasta ahora, hay países latinos en los que aún existen personas o entidades que corrompen la ley. Con la cartulina sobre la pobreza comprendí que con el paso del tiempo la mayoría de los países lograron significativamente reducir el porcentaje de población pobre. Sin embargo, existen otros países, como Venezuela, que han caído nuevamente en la pobreza extrema. Este último punto está altamente relacionado con los gobiernos de facto. Aunque parecía que Latinoamérica se había librado de las dictaduras, en Venezuela Maduro probó lo contrario. De esta manera volvió la violencia, la inestabilidad política, la hambruna, generando numerosas revueltas. Por último, gracias a la cartulina dedicada a la naturaleza latina, aprendí que la naturaleza está constantemente imponiendo su poder para luchar contra el humano que continuamente la destruye así como lo había en aquel entonces a mitad del siglo XX. Básicamente, a pesar de que Latinoamérica aparenta haber resuelto sus problemas, este no es el caso, y en cambio, en algunos países la situación empeoró.

 

Pude relacionar cada una de estas cartulinas con un trabajo que hicimos en Literature para cerrar el trimestre. En este creamos lazos entre la información que estábamos viendo con alguna problemática social de la actualidad. El proyecto se llamaba Art as a form of Creation. De esta manera pude comprender cómo la sociedad de una manera u otra paulatinamente se autodestruye. Ella misma genera conflictos un tras otro sin poder resolverlos eficientemente. Mientras que en el trabajo sobre la ley del aborto el gobierno se mostraba incapaz de proveer a los habitantes con una solución, en las cartulinas se puede ver cómo la población en conjunto reprodujo los errores que habían sido cometidos años antes.

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El Realismo Mágico y “Del amor y otros demonios”

Después de haber terminado de leer “El coronel no tiene quien les escriba” de Gabriel García Márquez, continuamos con su obra “Del amor y otros demonios”. Mientras que con la primer novela aprendimos sobre el bum latinoamericano, con la segunda nos adentramos en el género del realismo mágico. El viernes 23 de la semana anterior, realizamos una actividad explicando el género y relacionando cómo es utilizado en la novela. La profesora, Camila Aliberti, le entregó a cada uno una cita diferente sobre la cual comentar. Mi trabajo fue el siguiente:

El realismo mágico es un oxímoron que refiere a género literario en el cual se lidia con la omnipresencia armónica de la finitud de la realidad y la historia y la de el mundo infinito de los sueños. Ya que este tuvo orígen en el siglo XX simultáneamente al boom Latinoamericano, estos términos llegaron a confundirse. Sin embargo, no sólo se diferencian en el hecho de que el realismo mágico es un género y el bum no, sino que lo que intenta el realismo mágico es encontrarle una salida a la realidad opresiva y completamente limitada que las sociedades de Latinoamérica estaban padeciendo.

    Este también llegó a equivocarse con el género fantastico ya que ambos abordan la convivencia de la realidad y la magia. Igualmente, la distingción que existe entre estos 2 conceptos trasciende a partir de que en la fantasía reside la incredulidad y escándalo frente a aquello que es fuera de los natural. Por el otro lado, la realidad mágica, justamente como sugiere el nombre, acepta lo sobrenatural y extraño como parte de lo normal. 

    El realismo mágico se puede analizar desde 3 diferentes aristas: lo cultural, lo histórico y lo natural. Estas influyeron de maneras diversas sobre el género. Para empezar, se tiene en cuenta la particularidad de la cultura latinoamericana. Esta se conformó a partir de la fusión de las culturas de los indios que habitaban el territorio y de los colonizadores europeos que anclaron en la tierra nueva. Es así que se produjo una idiosincrasia en la cual las creencias indígenas chocaron contra la religión europea y consiguieron convivir pacíficamente. Por otro lado, este intenta trascender los hechos inexplicables de la historia de los países, que parecían irreales. Es así que el realismo mágico posee un componente utópico. A fin de evadir las dictaduras, la corrupción, la guerra, la marginalidad social, se concibe esta realidad trastornada repleta de posibilidades. Por último, acorde con los variados hechos extraordinarios el género narra acerca de la naturaleza con entonación hiperbólica. Esta afecta la vida de los personajes de una manera incontrolable.

    Adicionalmente, el realismo mágico rompe con algunas de las características de la narración tradicional que se utilizaba anteriormente. En lugar de ser narrado a través de una única voz, este se lee a a través de la mediación de varios narradores. Asimismo utiliza un tiempo cíclico en el cual coexisten el pasado, el presente y el futuro. Y fundamentalmente, desafía a la causalidad tradicional ya que aquello que antes era considerado esperable si torna anormal y lo anormal se vuelve cotidiano.

    Una de las novelas que presenta este género es “Del amor y otros demonios” de Gabriel García Márquez. Él trabaja con hechos que normalmente se verían como sobrenaturales como parte de la vida diaria. Esto se puede ver según la siguiente cita:

 

“Abrenuncio pensaba en el caballo.
«Es como si se me hubiera muerto la mitad del cuerpo, suspiró.
«Nada es tan fácil de resolver como la muerte de un caballo», dijo el marqués.
Abrenuncio se animó. «Éste era distinto», dijo.
«Si tuviera los medios, lo haría sepultar en tierra sagrada».
Miró al marqués a la espera de su reacción, y terminó:
«En octubre cumplió cien años».
«No hay caballo que viva tanto», dijo el marqués.
«Puedo probarlo», dijo el médico”

 

El marqués estaba volviendo a su hogar en su carruaje cuando se encontró con el muy reconocido médico Abrenuncio cuya movilización había sido imposibilitada ya que su caballo había muerto al explotar su corazón por un exceso de fuerza. El dueño lamentaba su muerte por la relevancia que presentaba aquel caballo por la especial cantidad de años que había cumplido. A pesar de que el marqués cuestiona aquella cifra, no se contempla como algo imposible después de que Abrenuncio dice que lo puede evidenciar.

    De la misma manera, se puede ver el realismo mágico mediante la siguiente extracto:

 “No practicaba la cirugía, que siempre consideró un arte inferior de dómines y barberos, y su especialidad terrorífica era predecir a los enfermos el día y la hora de la muerte. Sin embargo, tanto su buena fama como la mala se sustentaban en lo mismo: se decía, y nadie lo demintió nunca, que había resucitado a un muerto”

 

    Introduciendo un poco más a Abrenuncio y la razón por la cual es considerado un médico tan destacado, no solamente habla de que podía predecir el futuro de los pacientes, sino que además había devuelto la vida a una persona. Si bien ambos hechos se relatan de una forma en la que generaron asombro, estos son parte de sus vidas cotidianas y no sobrenaturales.

 

Por Anouk de Laferrere

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“Lady in the Looking-Glass: A Reflection”

In the past few weeks, in Literature, we have been working on one of Virginia Woolf’s stories called “Lady in the Looking-Glass: A Reflection”. At first we learned about Woolf’s early life and as a writer as an introduction. Then we went on to read the story. Once we were finished we were set in pairs to answer six questions out of eleven from which we could choose, and two extra assignments. I answered jointedly with Juana Zufriategui. These are the following:

1. The unnamed narrator attempts to construct a portrait of the Isabella Tyson that consists of her outer self and her inner self. The portrait is reflected in the objects inside and outside the house as they reflect in the mirror. Describe the images reflected in the mirror.

On the one hand, the images of the inside of the house reflect darkness, which symbolises that Isabella is dead inside. It portrays her by using all the powerful and negative characteristics of the human being. Woolf uses a simile to illustrate the dark side of man: “the room had its passions and rages and envies and sorrows coming over it and clouding it, like a human being.” In the same descriptive words, she uses sibilance which intensifies the fact that everything in the room was asleep, silent, dead. Besides, she talks about “sighing and ceasing sounds” to represent the chaos and evilness of the thoughts that rumbled in her head, perturbing her.

On the other hand, the images of the outside of the house reflect life, which symbolises the way in which Isabella shows herself to other people. It is a superficial portrayal of Isabella. In order to hinder her inner chaos, she uses nature, the garden, strewn with different and colourful flowers. Woolf uses specific flowers to symbolize certain features that Isabella fakes. The sunflower stands for loyalty, longevity, adoration, lavender stands for elegance femininity and grace, the convolvulus is extinguished hope and eternal sleep and the daisy stands for innocence of child and purity of thought. All of these things, she pretends to be, yet, actually, she is everything but those things.  

2. What kind of contrast is there between the objects inside the house and outside the house, as they are reflected in the mirror?

The objects that are inside the house are in a complete chaos and turbulence, “ nothing stayed the same for two seconds together” meaning that through the use of obscure objects, the narrator expresses movement in a sorrowful and depressive tone. Whereas the objects outside are well organized and taken care of. We can see this in a “perpetual sighing and ceasing sound, the voice of the transient and the perishing, it seemed, coming and going like human breath”. through the previous simile, the narrator is foreshadowing the fact that isabella is dead but alive as she has no emotions or thoughts, but she stated the appearance isabella portrays at the looking glass reflection. This has a strong relationship with isabella herself, since her person is composed like this. On the outside, she looks like an organized person while on her interior she is a mess. She is “superficial and perfectly empty”. The narrator portrays this through the use of different objects in order to describe diverse personalities. “ ig was a strange contrast— all changing here, all stillness there”

3. Describe how the narrator attempts to compose the portrait through the mood inside the room, through her own imagination, and through the presentation of Isabella in the mirror.

All throughout the story, as the readers, we think that we know perfectly well how Isabella Tyson is. However, as the last paragraph unfolds, we acknowledge that what we think the narrator was certain about, was not. At the beginning of the story we see her as a very social woman. We believed all these assumptions that they were “letters of intimacy and affection, violent letters of jealousy and reproach, terrible final words of parting”. We think that she united with many of her friends and wrote to others due to the vast amount of letters that she concealed in her drawers. 

By the symbolism of the flowers strewn along the garden we imagine that she was adored, loyal, elegant, graceful and innocent. This is regarding the “sunflowers”, the “lavender” and the “daisies”. Through the narrator’s words: “she must be happy”. We assume that because of the way in which she acts, she superficially shows to the others, that we know who and how she is. Nevertheless, as she approached the looking-glass, getting closer and into the light, flicking away the things in the room that were blotting her out, we can actually see that those letters that we thought were connections with old friends were, instead, old bills that she was not willing to pay. We finally see the “truth”.

4. What material objects inside and outside the house does the narrator use to imagine Isabella’s life?

The narrator uses flowers to imagine isabella’s life. He describes her life through her appearance “ her trance of immortality”, “white and violet blossoms”, sunflowers”. He also describes how organized she is and how delightful her life is as she gently pick up flowers on the garden in her “thin summer dress”. Afterwards, the narrator says that she is rich and has travelled a lot because of all the objects that may have bought in “the most obscure corners of the world” such as “ the rugs, the chairs, the cabinets which now lived their nocturnal life before one’s eyes” meaning that actually isabella’s head is so messed up that even the furniture is moving around at night.

5. What are Isabella’s letters supposed to conceal, according to the narrator? What would one know if one could only read them?

When you first read , the letters are supposed to be love letters from isabella’s past and short relationships. They were suppose to reveal information about her. “ one would find the traces of many agitations, of appointments to meet, of up braidings for not having met, long letters of intimacy and affection, violent letters of jealousy and reproach, terrible final were love letters”. However, later it is revealed that this are actually bills, so we discover that there is no love in isabella’s life. She is determined to “ conceal what she did not wish to be known” . And apparently she did not wish people to realize the fact that she is dead alive as she has no feelings or thoughts.

6. What do you think is the role of the mirror in the story? How has the mirror been used as a metaphor in literature?

In the Lady in the Looking-Glass, the mirror acts as a metaphoric element in order to represent a specific message, a moral: “People should not leave looking-glasses hanging in their rooms”. The mirror is transparent, it is able to penetrate into every detail as things get closer to it. Therefore, nothing can be concealed from them. The farther the objects are from the mirror, the less it is able to uncover. That is why while Isabella is in the garden she is blurry and we cannot get to know her. Works the same way with people, the further away people stay from each other, the less they will learn from each other, and because they do not know each other, assumptions start to pop up to fill those empty spaces that neither of them are filling.

At the ending of the story, when Isabella begins to approach the mirror there is a specular moment, an epiphany, a moment of realisation and revelation in which all the superficial layers that Isabella constructed around herself, the plants and lack of light that hindered her act no longer as barriers and disappear. Hence, she is able to portray her inside and true self. 

Besides, she doesn’t have a choice to show who she is with the mirror in front of her. This way is represents the fact that there are things that whether she likes it or not are going to be revealed sooner or later, so she has to learn to accept and deal with them.

7. Describe the characteristics of this story that resemble stream-of-consciousness narrative technique. 

The stream-of-consciousness technique is a literary style in which the author writes their thoughts, feelings and reactions and depicts them in a continuous flow uninterrupted by any description or dialogue. In the case of “Lady In the Looking Glass”, it affects the story by distorting the point of view with the thoughts and feelings of the narrator. This is why we don’t actually know Isabella until the end. We are blinded by what the narrator thought she was like and what it imagined how her life was like without never stating something in absolute certainty. Due to the modernist technique of stream-of-consciousness that Virginia Woolf applied at the moment of writing this story, we are limited by the eyes of the narrator, which can only communicate to us what it sees.

Find a picture of a room inside and a garden to illustrate the house in the story

This is a drawing that I painted representing what is seen reflected in the mirror regarding Isabella Tyson’s inner and outer self. While inside the house/mind there was emptiness, death, silence, chaos, she showed herself as the garden; filled with colour, cheerful, carefree, alive and in control.

Read the following text. How is this related to the story?

In Virginia Woolf’s “Lady in the Looking-Glass”, the protagonist of the story is concealing her true self from the eyes of others by creating the image of an ideal woman at the time. Similarly, what the text by Sandra Gilbert and Susan Gubar “The Madwoman in the Attic” suggests is that Isabella Tyson was not the only one who was not living freely, but all women of the Victorian Times were. By comparing “Lady in the Looking-Glass” with other texts, the authors suggest that women were confined by the images of women that men and the patriarchal society conceived, from which they could not go any farther. Therefore, women were no longer themselves but an artificial and rather ambiguous construction of a “Ghost, fiend, and angel, fairy, witch, and sprite”. It existed this manichaean vision of women who was either an “angel” or a “monster” that distanced them from their individuality. 

Besides, they were subjected under the power and authority of men. Although they were firstly personified as the Virgin Mary who acted as the intermediary between God and human, they were gradually brought down to a “domestic angel”. The “Eternal Feminine” expresses how men subverted women into a position from which they were deprived of any opinion, importance or action other than acting selflessly to the service of men, which was the solely deed they were acquainted capable of: without men’s “life of significant action”, women were worthless.

This is how “Lady in the Looking-Glass” is one of the first feminist writings. Isabella Tyson dares to finally stop looming behind the shadow of the female construction of men and disclose her true self, accepting who she is and what the images the mirror reflects regardless of what society might think.

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Empoderamiento femenino en el siglo XIX

A lo largo de la primera parte del primer trimestre de Lengua y Literatura leímos el poema de Esteban Etcheverría que tanto se destacó por criticar a Juan Manuel de Rosas La cautiva. Simultáneamente a que trabajamos con la lectura del tal texto, también realizamos un trabajo sobre su relación con el género romántico así como uno de textos descriptivos. Estos últimos fueron tres: describiendo “el puñal” y su función en el texto, de Brian y de María justificando cada una de las cualidades que distinguíamos de ellos con una cita del del poema, por supuesto:

 

El puñal simboliza la fuerza que le permite a María mantenerse con vida, pura, sin importar sus vivencias con los indios. Ella “clava el agudo puñal”, es decir que usó el puñal como arma para matar al indio. Sin embargo, ello al mismo tiempo representa su liberación del cautiverio de los indios. En este sentidos simboliza libertad: “antes de volver a las manos de los indios inhumanos, nos queda algo: este puñal”. Mientras que María tuviera el puñal con ella, con Brian serían libres y podrían mantenerse unidos frente a los indios, representando, por tanto, unidad a la vez.

Brian se muestra como un personaje valiente, el texto diciendo: “pocos eran y él delante venía”. El caudillo, de entre varios, fue quien mostró su pecho primero ante la muralla de indios. De la misma manera, parece determinado: “dio una lanzada Quillán”. Con la frente en alto, decidido a matar a los indios, clavó su lanza a penas tuvo la oportunidad. Además, demuestra ser un hombre perseverante: “cayó Brian… salió Brian aireado”. A pesar de haber sido vencido él volvió a levantarse para seguir luchando contra aquellos que lo habían vencido primero. También se muestra como un romántico, no solamente por el hecho de que el texto pertenece al género con el mismo nombre, sino que además por cómo actúa hacia María: “y la estrecha cariñoso y en éxtasis amoroso…”. Al momento que Brian reconoció a María le demostró su amor con extrema alegría. De la misma manera, es desinteresado y empático: “deja a Brian infortunado…”. Él entendió que en sus pobres condiciones iba a ser una carga para María, por lo que prefierió que ella lo dejara morir y se salvara.

María es la protagonista del relato poético. Ella es La cautiva. Esta descripción aunque la haga parecer débil, ella es todo lo contrario. Comienza siendo la cautiva de los feroces y salvajes indios pero se muestra firme ante ellos: “clava el agudo puñal”. Ella fue atacada por los indios cuando intentó escapar, pero de todas formas utilizó su puñal para vencerlos; librarse de ellos. De tal manera, es la representación del poder de la mujer por sobre el del hombre, no solamente al enfrentarse a los indios, sino también al ser quien salva a Brian. Además, demuestra el poder que tiene su amor hacia Brian para darle fuerza y así seguir luchando: “y el amor y la venganza…alianza han hecho”. El amor se cuenta como un sentimiento que la alienta a seguir adelante así como la venganza contra los indígenas. Asimismo, ella es la figura femenina de valentía: ”tu valor me infunde fuerza”. María tuvo el valor de huir de los indios, arriesgarse a que terminen con ellos, sin pensar a dónde irían, y se lo transmite a Brian quien temía morir. A diferencia de Brian, ella tenía esperanzas que la impulsaron a huir. Sin embargo, María era perseverante como lo era Brian: “Tú vendrás conmigo o pereceré contigo”. Ella no dejó de insistirle a Brian que no se iría sin él hasta que consiguió convencerlo. Esto, a la vez, muestra su generosidad.”

 

Al hacer las descripciones de cada uno de estos personajes, realmente pude compenetrarme con la historia detrás de ellos. No solamente vemos la características físicas, sino de personalidad también, las cuales pudimos justificar con el texto, indagando en cada una. De esta manera logré aprender como eran Brian, María y su relación con el puñal. Tal vez, para poder  entender más la función y el simbolismo de puñal, podríamos haber investigado un poco sobre ello antes de escribir. Igualmente, para la realización de las descripciones de los protagonistas podríamos haber esperado a que hayamos avanzado un poco más en la lectura. De esa forma, el trabajo, que ya era efectivo, nos ayudaría a comprender mejor las cualidades atribuidas a los personajes y los motivos por los que fueron creados de tal manera.

Si bien realizamos descripciones de tres sujetos, precisamente la que más me interesó escribir fue la de María. Como uno de los personajes protagonistas del poema, noté que sin importar el hecho de que el contexto se llevaba a cabo en una época en la que a la mujer no se le daba mucha importancia ni derechos, en La cautiva se ve que María desafía esa postura mayormente conocida como “machismo” introduciendo el “feminismo” por primera vez. 

En aquella época, siglo XIX, la mujer era rebajada a la figura del hombre quien ejercía, y aún ejerce en algunos países no desarrollados, su poder sobre ella. De esta forma, el sexo femenino era utilizada, despreciada, humillada y maltratada. Además, esta era limitada a ejercer trabajos domésticos y de ama de casa, inhabilitadas a llevar a cabo cualquier otro tipo de labor. Por el contrario, pude notar en La cautiva que María ejerce su fuerza y valentía oprimida por la sociedad empoderando la figura de la mujer en medio de la batalla; un ámbito en el cual no era costumbre encontrar a una mujer como el héroe. Aunque al comienzo de la poesía María es una víctima de los indígenas, pronto logra liberarse por sus propios medios.

Actualmente, el empoderamiento de la mujer a través del feminismo se a convertido en un tema de discusión de la cotidianidad, especialmente en nuestro país, Argentina. El tema desencadenante principal fue el debate en la Cámara Nacional de senadores y diputados por la legalización del aborto. Por ser un tema tan llamativo y destacado en la cultura e historia Argentina que se está formando en nuestros días, en la clase de Literature, como parte de un proyecto decidí escribir un ensayo sobre el mismo

 

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The perception of “death”

At the beginning of the first term, we carried out a routine called “Students Teaching Students”. The class was divided into five groups each responsable of analysing the poem they were given connected to the genre War Poetry. These were Soldier, rest by Sir Walter Scott, Death by William Bell Scott, Dulce et Decorum est, Futility and Anthem for Doomed Youth by Wilfred Owen.  Although my group presented Futility, we discussed all the poems in class whilst the groups were presenting.

The poem that most called my attention was Death by Wilfred Owen. This is because it brought to me an idea of death and life completely different from the one that society usually has and transmits by personifying “death”. Instead of portraying it as the worst and last situation that someone has to go through, or in the case of the poem, the most horrible, torturing and hideous person, in the poem, it is shown as a welcoming and friendly being which tries to compel the audience with this image. Even though it explains that death is an inevitable part of life, it also shows us that it is not as bad as we think. In order to do this, “Death” criticises existence dealing with the millions of problems that life as a whole has. This way, it is reasonable that people will want to flee the earth and go to the land where everything is good and peace at last. 

I could relate this poem to my grandfather’s death. Once he passed away I noticed that his face had changed; his expression. He had spent the past months suffering and agonizing, resting in bed without being able to move, with a quite sad, gloomy appearence. However, at the funeral, I realised that all that had vanished; he was now lying calmly on his bed with a smirk on his face, one that I had not seen for a while. It was that moment that I understood; he was much better off dead, as a soul, he didn’t sore, he no longer had worries, he could finally rest for real. He was in peace.

Some months before he passed away I was asked to write an oral presentation about the person who I admired the most and I chose to talk about him and his life. It went like this:

 

“The person I admire most is my grandfather, Gregorio de Laferrere, alias Tata. I have chosen him because he is a very positive person, who is always going forward in his life. Furthermore, he has a very fruitful carrier as an architect as well as an artist, and that is another thing that makes me admire him more.

          When he was young he opted for a formal carrier,  to support his family. Because, at those times, being an architect, was more formal and conservative than being an artist. As an architect, he integrated one of the most recognised architectural studio office; SEPRA. Being there, he stand out designing and directing the construction of the most distinguish and representative buildings of Buenos Aires City and in many other countries of America, such as La Nación building, lots of flats in Puerto Madero, Four Seasons Hotel Buenos Aires, Municipalidad de Córdoba, Intelligent Towers, etc… And, in Montevideo, for instance, Hyatt Hotel in Carmelo, Hotel Victoria, Edificio República, etc… And he designed and projected other buildings, such as the Sheraton Hotel.  All buildings that marked the beginning of modern architecture era.

          Moreover, he received his degree in architecture and urbanism at the University of Buenos Aires. And, later on, he was professor of architecture there more than 20 years.

          After he became 40 years old, he started his artistic career as an sculptor. First, with Aurelio Macchi and shortly, then, with Juan Maffi. Furthermore, he has been very successful and fantastic artist too. 

          Nowadays, he is 84 years old, despite of the fact that, some years ago, the doctors discovered him a very serious disease in the pancreas and liver, he continues living life with all his enthusiasm and spreading good vibes to everyone. Besides, he is still going to his workshop and making sculptures at home, everyday. Also, he is planning to start a trip to Northern Europe and Russia, however, he is still doing the treatment.

         In conclusion, he is the person I admire the most because of his positivism and relish to life, and the ability and bravery he has, although he had some obstacles in his life, of being always going forward.”

After analysing what I wrote back in 2016 when I was in senior 1, in spite of the fact that he had a wonderful and very fruitful life, I now notice that he also had its problems. Thus, in his last moments his perception of death was probably equivalent to the once portrayed in William B. Scott’s poem Death

  •  Anouk de Laferrere
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